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Burn out : un syndrome difficile à évaluer

Sujet à débat et à controverse, le « syndrome d'épuisement professionnel » peut avoir des conséquences graves sur la vie des personnes et nécessite une prise en charge médicale. Syndrome complexe et aux manifestations diverses, il est mal connu, difficile à repérer, parfois diagnostiqué à tort ou confondu avec d'autres troubles psychiques. La Has publie aujourd'hui des recommandations pour aider les médecins traitants et médecins du travail à diagnostiquer le burn out, à le prendre en charge de façon adaptée et accompagner le retour au travail.

Anne-Marie Thomazeau

Entré dans le langage courant, le terme burn out  est aujourd'hui utilisé pour décrire toutes sortes de stress, de grande lassitude ou de fatigue par rapport à son travail. Il s'agit pourtant d'un véritable syndrome qui se traduit par un épuisement physique, émotionnel et mental profond, causé par un investissement prolongé dans des situations de travail exigeantes. Le burn out peut avoir des conséquences importantes sur la santé et la vie sociale des personnes et requiert une prise en charge médicale adaptée. Pour autant, le diagnostic de ce syndrome – qui n'est pas une maladie en tant que telle – reste difficile à établir ; il peut souvent passer inaperçu, être diagnostiqué à tort ou encore traité de façon inadéquate.

L'objectif du travail de la Haute Autorité de santé (Has) est de permettre aux professionnels de repérer les symptômes et de dresser le bon diagnostic, afin de proposer une prise en charge personnalisée et d'aider au retour au travail. 

Repérer les manifestations du burn out...
Identifier le burn out est complexe pour différentes raisons : ses manifestations diffèrent d'un individu à l'autre, s'installent de manière progressive voire insidieuse et sont parfois les mêmes que pour d'autres troubles psychiques ou maladies. Ces principaux symptômes sont aussi bien d'ordre émotionnel (anxiété, tristesse, hypersensibilité, absence d'émotion...), cognitif (troubles de la mémoire, de l'attention, de la concentration...), comportemental ou interpersonnel (isolement social, comportement agressif ou violent, diminution de l'empathie, comportements addictifs...), motivationnel (désengagement, remise en cause professionnelle, dévalorisation...) que physique (troubles du sommeil, troubles musculo-squelettiques, gastro-intestinaux...). Après avoir identifié ces manifestations et écarté l'hypothèse d'une maladie physique, il faudra juger de leur sévérité et évaluer en priorité le risque suicidaire. 

… et analyser les conditions de travail et les facteurs individuels, afin d'établir le bon diagnostic

Les symptômes repérables n'étant pas spécifiques au burn out, le médecin traitant et le médecin du travail devront s'intéresser en complément : 

  • aux conditions de travail (intensité et organisation du travail, exigences émotionnelles, autonomie et marge de manœuvre, relations dans le travail, conflits de valeurs, insécurité de l'emploi) ;
  • à la personne et à son vécu (antécédents personnels et familiaux - notamment antécédents dépressifs -, événements survenus dans la vie personnelle, soutien de l'entourage, rapport au travail).

La confrontation de ces différentes analyses permettra d'établir ou non le diagnostic de burn out. Cela permettra en effet de le différencier d'autres troubles psychiques (dépression, troubles anxieux, stress post-traumatique) ou d'établir qu'ils coexistent avec lui. L'aide d'un psychiatre pourra être sollicitée à cette étape. 
 
Personnaliser la prise en charge du burn out, sans recours systématique aux antidépresseurs
La prise en charge du burn out doit être individualisée en fonction des manifestations constatées, aux éventuelles pathologies associées identifiées, à l'historique du patient et de son travail. Elle repose principalement sur :

  • un arrêt de travail, dont la durée est adaptée à l'évolution du trouble et au contexte socio-professionnel ;
  • la combinaison d'interventions psychothérapeutiques ou psychocorporelles (thérapies cognitivo-comportementales, relaxation, médiation pleine conscience…) ;
  • un éventuel traitement médicamenteux, notamment par antidépresseurs, mais uniquement si le burn out est associé à des troubles anxieux ou dépressifs ;
  • l'intervention d'un psychiatre pour les cas complexes ou sévères, pour une réévaluation des traitements médicamenteux ou pour une poursuite d'arrêt maladie. 

La Has recommande aussi d'agir sur le contexte socioprofessionnel et accompagner le retour au travail.

Il est nécessaire d'anticiper et de préparer le retour au travail. L'analyse du poste et des conditions de travail permettra de mettre en place d'éventuelles actions de prévention individuelle et/ou collective.
Avant le retour au travail, il est recommandé d'organiser une (ou plusieurs) visite(s) de pré-reprise avec le médecin du travail. A l'issue de la visite de pré-reprise, le médecin du travail pourra recommander des aménagements ou adaptations du poste de travail, voire des mesures visant à faciliter le reclassement du salarié ou sa réorientation professionnelle. Un suivi régulier impliquant  le médecin du travail, le médecin traitant et, le cas échéant le psychiatre, est indispensable pour aider au maintien dans l'emploi du patient.

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